Nederland mist de academische boot

Het bestuur van de faculteit Geesteswetenschappen heeft besloten de opleiding Portugese Taal en Cultuur op te heffen. Ik kan niet terugvinden waarom: wellicht als bezuinigingsmaatregel. Verbazingwekkend is de beslissing wel. Okee, Portugal speelt op het internationale podium geen rol van betekenis en heeft het economisch moeilijk. Portugeessprekende gebieden in Afrika en Azië doen ook nog niet erg mee. Hoewel een land als Mozambique in de lift zit. Maar dan Brazilië. Geografisch én qua inwoneraantal (195 miljoen inwoners) één van de grootste landen ter wereld. Van de BRIC-landen economisch veruit het best presterende en politiek steeds stabieler waardoor de welvaart van de bevolking stijgt. Internationaal claimt Brazilië een steeds grotere rol. Het wil een permanente zetel in de Verenigde Naties en bekritiseert openlijk heetgebakerde regimes zoals dat van Iran, Venezuela en Cuba. De Braziliaanse president Dilma Rousseff stelde op bezoek in Brussel openlijk de Europese bezuinigingsdrift ter discussie maar bood wel aan om samen met China de noodlijdende Euro een fikse kapitaalinjectie te geven.  Maar de universiteit van Utrecht stopt de opleiding Portugees. Verbijsterend. Door instituties voor broodnodige kennisontwikkeling te schrappen gaat Nederland niet alleen de academische, intellectuele boot missen maar ook de economische en politieke.

In 2014 is Brazilië gastheer van de WK voetbal, in 2016 van de Olympische Zomerspelen. In 2001 startte het ambitieuze overheidsprogramma Fome Zero ter bestrijding van honger en armoede. In negen jaar tijd ontsnapten daardoor 28 miljoen Brazilianen (!) aan extreme armoede. De geestelijk vader van Fome Zero, José Graziano da Silva, is nu directeur-generaal van de Food & Agriculture Organisation (FAO) van de VN. De VS willen dolgraag de banden met Brazilië versterken: Deze maand gaat president Obama gezellig bij Dilma op bezoek en kort erna legt ze een tegenbezoek aan Amerika af. Beide regeringen hebben onlangs een convenant gesloten om 75.000 Braziliaanse studenten op te leiden in de VS: Brazilië heeft alle natuurlijke hulpbronnen om de eigen broek meer dan op te houden maar ontbeert vooralsnog kennis en vernieuwingskracht. De regering investeert honderden miljoenen in alternatieve energie, duurzame innovatie en technologie maar ook in sociale programma’s op het gebied van gezondheid, onderwijs, lokale infrastructuur en democratisering. Het internationale bedrijfsleven ziet er veel kansen: Europa en de VS onderhandelen met de Brazilianen over verlaging van tariefmuren en andere handelsbarrières. Brazilië heeft en doet, kortom, alles om één van de belangrijkste wereldmachten te worden en te blijven. Maar de Nederlandse regering blijft kiezen voor politiek gewin op korte termijn in plaats van maatschappelijke investeringen in de toekomst. En de Universiteit van Utrecht ontneemt Nederland en Europa een enorme kans op academische, economische en maatschappelijke kruisbestuiving. Om moe van te worden.

Schrale troost: Gelukkig zijn er nog de Latijns-Amerikastudies van de Universiteit van Leiden. Mijn oude opleiding waar ik veel heb geleerd en die de poort naar de wereld voor me werd. Dat er zich maar veel nieuwe studenten mogen melden…

NB. Op de foto boven dit blog: Omringd door mijn studenten Engels aan de FECLIP van Iporá in de Braziliaanse deelstaat Goiás, oktober 1990. op de andere foto de campus van de Federale Universiteit van Goiás, december 2010

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Uncategorized

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s